X

The Ultimate Guide to Chicago’s Greektown

In a fast paced world that is always changing, Spiro and I think it’s important for Zelda have a strong understanding of her heritage. Many adults don’t have a good grasp on where they came from, so we decided it was something we wanted to introduce Zelda to at a young age. Learning about your family and where you came from is a great bonding activity, and having that knowledge is invaluable.

Σ’ ένα κόσμο που προχωράει και αλλάζει τόσο γρήγορα, ο Σπύρος και εγώ πιστεύουμε ότι είναι σημαντικό για την Zelda να έχει μια ισχυρή κατανόηση της κληρονομιάς της. Πολλοί από εμάς τους ενήλικες δεν έχουμε ούτε καν καλή αντίληψη για το από πού καταγόμαστε, γι ‘αυτό αποφασίσαμε ότι ήταν κάτι που θέλαμε να παρουσιάσουμε στη Zelda σε νεαρή ηλικία. Το να μαθαίνεις για την οικογένειά σου και την καταγωγή σου είναι μια εξαιρετική δραστηριότητα σύνδεσης και αυτή η γνώση είναι ανεκτίμητη.

Many of you know that my fiancé Spiro was born and raised in Greece, making Zelda a first generation half Greek. We want her to understand where her father came from, and the traditions and history surrounding her heritage. Taking a day trip to Greektown is a great way to introduce her to Greek culture, while having fun doing it. Since we’re in the city it’s an easy trip, and whether or not you’re Greek you can broaden your own cultural understanding and learn something new!

Πολλοί από εσάς γνωρίζετε ότι ο αρραβωνιαστικός μου, ο Σπύρος, γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Ελλάδα, και επομένως η Zelda είναι η πρώτη γενιά με ρίζες στην Ελλάδα και στην Αμερική. Θέλουμε να καταλάβει από κατάγεται ο πατέρας της και τις παραδόσεις και την ιστορία που έχει κληρονομήσει. Η βόλτα στο Greektown είναι ένας πολύ καλός τρόπος να αρχίσει να μαθαίνει τον ελληνικό πολιτισμό και να το κάνει με διασκεδαστικό και ευχάριστο τρόπο. Αφού ζούμε κοντά στο κέντρο της πόλης, είναι ένα εύκολο ταξίδι, είτε είστε Έλληνας είτε όχι, μπορείτε να διευρύνετε τις δικές σας πολιτισμικές γνώσεις και να μάθετε κάτι καινούργιο!

Sitting in Greektown with a toddler in winter coats and hats.Where to go in Chicago's Greektown.

ARTOPOLIS CAFE

I love Artopolis because it doesn’t matter what you’re walking in there for. Whether it’s a cup of coffee, a great lunch or your hungry toddler is begging for a snack, Artopolis fits the bill. It’s warm, cozy environment is the perfect way to kick off your day in Greektown. 

Το Αρτόπολις είναι το αγαπημένο μου μαγαζί για όποιο λόγο και να πας. Είτε πας για καφέ, για μεσημεριανό ή για να τσιμπήσει το παιδάκι σας κάτι, το Αρτόπολις είναι το κατάλληλο μέρος. Γεμάτο ζεστασιά και ευχάριστη ατμόσφαιρα, είναι το τέλειο μέρος να ξεκινήσετε την περιπέτειά σας στο Greektown.

The Artopolis Cafe in Greektown.

This is a very traditional Greek bakery, and it is extremely unique to Chicago. If you were to visit Greece, a set-up like this would be common. It’s a combination of a bakery, a bar, and a coffee house, with the addition of a perfectly curated gift shop. Before leaving we always grab a bottle of olive oil and a jar of sour cherries. If you ever need a hostess gift, anything from their shop is sure to get you an invite back!

Πρόκειται για ένα πολύ παραδοσιακό ελληνικό αρτοποιείο και εξαιρετικά μοναδικό στο Σικάγο. Αν πρόκειται ποτέ να επισκεφθείτε την Ελλάδα, θα βρείτε αυτού του είδους τα μαγαζιά παντού. Συνδυάζει φούρνο με ζαχαροπλαστείο, μπαρ και καφενείο, με την προσθήκη ενός τέλεια εξοπλισμένου καταστήματος δώρων. Πριν φύγουμε, πάντα αγοράζουμε ένα μπουκάλι ελαιόλαδο και ένα βάζο γλυκό βύσσινο. Ποτέ δεν ξέρεις πότε θα χρειαστείς ένα δώρο για επίσκεψη. Ότι και να πάρετε από το κατάστημά τους θα αρέσει! Να είστε σίγουροι ότι, ό,τι και να αγοράσετε από το κατάστημά τους, είναι και εγγύηση ότι θα σας ξαναπροσκαλέσουν.

Artropolis cafe and bakery in Greektown.

Artopolis bakes their own bread, in a wood burning oven no less, so it always smells like heaven in there! The signature sandwiches you see on the menu also come on that bread, so you don’t have to take a whole loaf home to experience it, unless you want to of course!

Στο Artopolis ψήνουν το δικό τους ψωμί, και μάλιστα σε ξυλόφουρνο, πράγμα που κάνει το χώρο να μυρίζει υπέροχα! Τα μοναδικά σάντουιτς που θα δείτε στο μενού ετοιμάζονται επίσης με το ψωμί αυτό, και έτσι δεν χρειάζεται να πάρετε ολόκληρη τη φρατζόλα για να το γευτείτε, εκτός και αν το θέλετε, φυσικά!

The Artopolis Cafe in Greektown.

They also have wood fired pizzas with toppings including sliced lamb, eggplant, crumbled feta, olive oil, and all your other mediterranean favorites.

Μία από τις σπεσιαλιτέ τους είναι και η πίτσα σε ξυλόφουρνο με λεπτοκομμένο αρνάκι, μελιτζάνες, τριμμένη φέτα, ελαιόλαδο και άλλες μεσογειακές λιχουδιές.

There’s a solid assortment of various cheeses, olives, and of course, plenty of tzatziki!

Διαθέτουν μεγάλη ποικιλία τυριών, ελιών και φυσικά… τζατζίκι!

They have an insane variety of pastry and desserts, including the traditional greek favorites like loukoumades, galactoboureko, kataifi, and baklava. If I forgot one of your favorites you can take a peek at the full selection here!

Αμέτρητα γλυκά και πάστες! Οπωσδήποτε τα παραδοσιακά, λουκουμάδες, γαλακτομπούρεκο, κανταΐφι και μπακλαβά. Αν ξέχασα κάποιο από τα αγαπημένα σας, ρίξτε μια ματιά εδώ για να δείτε τι έχουν!

Mother daughter cookie eating date.

NATIONAL HELLENIC MUSEUM

Anchoring Greektown at the south end is the National Hellenic Museum, which is an absolute must for your day.  But for our family, the museum is extra special because my fiancé Spiro built it. Here’s a bit of his story, and how he came to build the second largest Hellenic museum in the country, straight from Spiro!

Ο ακρογωνιαίος λίθος της γειτονιάς της Ελληνικής Γειτονίας, στη νότια πλευρά του, είναι το Εθνικό Ελληνικό Μουσείο και είναι κάτι που δεν μπορείτε να παραλείψετε. Αλλά για τη δική μας οικογένεια το μουσείο είναι ακόμη πιο ξεχωριστό γιατί το έχτισε ο αρραβωνιαστικός μου, ο Σπύρος. Να και λίγο από την ιστορία και το πώς έτυχε να χτίσει το δεύτερο μεγαλύτερο Ελληνικό μουσείο στη χώρα, από το στόμα του Σπύρου!

Chicago's Hellenic Museum in Greektown.

“Having come from Greece in summer of 1993, Greektown served as my second home. I started as a bus-boy, then as a bar-back, a waiter and then as a bartender at the restaurants and cafes on Halsted including Roditis, Nine Muses, Greek Islands, and Cafe Kallisto. Although I later departed from the food and beverage scene and ventured into construction, the many relationships I nurtured over the years remained a significant part of my life. As the hardware store on the corner of Van Buren and Halsted came down to make room for what was to be the National Hellenic Museum, I knew that was something I wanted to be a part of. Hellenism runs strong through my veins and has been such a significant part of my life that I, along with my business partner (another Greek – surprised?), felt compelled to be part of this project in some way. Once the project went out for bid in the market I said, “We have to build the museum!” And my company was ultimately selected to be the general contractor to build the Hellenic Museum

«Από τότε που ήλθα από την Ελλάδα το 1993, τα Ελληνικά ήταν το δεύτερο σπίτι μου. Ξεκίνησα από βοηθός σερβιτόρου και βοηθός μπάρμαν και μετά δούλεψα σαν σερβιτόρος και μπάρμαν στα εστιατόρια και τα καφενεία της Halsted ενώ προσπαθούσα να συνεχίσω τις σπουδές μου. Παρόλο που αργότερα σταμάτησα από τα εστιατόρια και τα μπαρ και ξεκίνησα στον τομέα των κατασκευών, οι πολλές σχέσεις που είχα δημιουργήσει όλα αυτά τα χρόνια παρέμειναν ένα σημαντικό μέρος της ζωής μου. Όταν κατεδαφίστηκε το σιδηροπωλείο στη γωνία Van Buren και Halsted για να κάνει χώρο για να χτιστεί το Εθνικό Ελληνικό Μουσείο ήξερα ότι αυτό ήταν κάτι στο οποίο ήθελα συμμετέχω. Το Ελληνικό αίμα τρέχει στις φλέβες μου και είναι και ήταν πάντα ένα σημαντικό μέρος της ζωής μου που, μαζί με το συνεταίρο μου (έναν ακόμη Έλληνα – μη σας κάνει εντύπωση!), αισθανθήκαμε την ανάγκη να γίνουμε μέρος του έργου αυτού με οποιοδήποτε τρόπο. «Πρέπει να χτίσουμε το μουσείο!» ήταν το μόνο που είπα μόλις βγήκε το έργο στην αγορά για το μειοδοτικό διαγωνισμό. Και η εταιρία μου ήταν αυτή που τελικά επελέχθη να αναλάβει τη γενική εργολαβία για να χτίσουμε το Εθνικό Ελληνικό Μουσείο.

Threads of tradition at the Hellenic Museum.

It wasn’t about having another project, it was about being able to walk the halls of the museum with my daughter and have her be proud to say that her dad helped create such a beautiful building which tells such a significant story about Greek culture, heritage, history and contributions to the world.”

Δεν είχε να κάνει με το πώς να πιάσουμε ακόμη μία άλλη δουλειά. Είχε να κάνει με το ότι ήθελα να μπορέσω να περπατήσω στις αίθουσες του μουσείου χέρι – χέρι με την κόρη μου και να είμαι περήφανος να της λέω ότι ο μπαμπάς της βοήθησε να δημιουργηθεί ένα τόσο όμορφο κτίριο που να παρουσιάζει μια τόσο σημαντική ιστορία για τον ελληνικό πολιτισμό, την ιστορία του και τη συμβολή που έχει προσφέρει στον κόσμο.»

Chicago's Hellenic Museum in Greektown.A toddler wears a denim jacket and a t-shirt in Chicago's Greektown.A mother daughter date in Chicago.

The museum is a comprehensive look at Greek culture, with over 17,000 artifacts under it’s roof. Exhibits cover everything from architecture (Monumental, a great interactive option that kids will love), to the Aegean Sea‘s history and myths that surround it. Also in focus are the stories of immigrants, and Greek Americans. Their stories are told in The Greek Story in America, and the Frank S. Kamberos Oral History Project. This project is special because those who immigrated from Greece or have family who came from Greece can come in and share their experiences on video. It is then archived in the museum for their families and future generations. I’ve added this on my 2018 agenda to get Spiro and his parents in there so Zelda has it! I think it’s a beautiful way to keep her family’s heritage alive.

Το μουσείο είναι μια περιεκτική ματιά στον ελληνικό πολιτισμό, με πάνω από 17.000 εκθέματα κάτω από την οροφή του. Τα εκθέματα καλύπτουν τα πάντα από την αρχιτεκτονική (Monumental, μια μεγάλη διαδραστική επιλογή που θα αγαπήσουν τα παιδιά), έως την ιστορία και τους μύθους που περιβάλλουν το Αιγαίο Πέλαγος. Επίσης, εστιάζεται στις ιστορίες των μεταναστών και των Ελληνοαμερικανών. Οι ιστορίες τους αφηγούνται στο βιντεοσκοπημένο αρχείο The Greek Story in America (Η Ελληνική Ιστορία στην Αμερική) και στο Frank S. Kamberos Oral History Project (Έργο Προφορικής Ιστορίας του Φρανκ Σ. Καμπέρου). Αυτό το έργο είναι ιδιαίτερο γιατί εκείνοι που μετανάστευσαν από την Ελλάδα ή έχουν οικογένεια που ήρθε από την Ελλάδα μπορούν να μοιραστούν την εμπειρία τους σε βίντεο. Στη συνέχεια αρχειοθετείται στο μουσείο για τις οικογένειές τους και τις μελλοντικές γενιές. Αυτό το τελευταίο το έχω βάλει κατά νου για το 2018 μου για να πάρω το Σπύρο και τους γονείς του εκεί, έτσι ώστε η Zelda τους έχει ζωντανούς για πάντα! Νομίζω ότι είναι ένας όμορφος τρόπος για να κρατήσει ζωντανή την κληρονομιά της οικογένειάς της. 

Leaving the Hellenic Museum in Chicago.

GREEK ISLANDS

There’s no better way to wind down a day in Greektown than with a traditional Greek meal. Why? Because you don’t need a reservation, the valet is free, and the food is always stellar. In short, it’s simple and stress free, two absolute musts in my opinion.

Δεν υπάρχει καλύτερος τρόπος να κλείσετε μια μέρα στο Greektown από ένα παραδοσιακό ελληνικό γεύμα με την παρέα σας. Γιατί; Επειδή δεν χρειάζεστε κράτηση, ο παρκαδόρος είναι δωρεάν και το φαγητό είναι πάντα απίθανο. Εν ολίγοις, είναι απλό και χωρίς άγχος, δύο απόλυτα απαραίτητα κατά τη γνώμη μου.

Greek Islands restaurant in Greektown.

One of our family’s favorites is Greek Islands. It is easy to get intimidated by the menu with unfamiliar cuisine, but the warm and helpful staff will guide you if you need it. While we are well versed in our favorites, sometimes we like to mix things up a bit and we just close our eyes, point, and that’s our order for the night. And guess what? It’s always good! Soon we’ll be sharing a fun family video we made at Greek Islands showing how to order the perfect meal like a Greek (and even a few off the menu items), so stay tuned! In the meantime, if you need any menu recommendations while there just send me a DM and I’ll help you out!

Ένα από τα αγαπημένα εστιατόρια της οικογένειάς μας είναι το εστιατόριο Greek Islands – Ελληνικά Νησιά. Μπορεί να είναι εύκολο να σας τρομάξει το μενού μιας ξένης κουζίνας, αλλά το φιλόξενο και εξυπηρετικό προσωπικό θα σας βοηθήσει σε ότι θέλετε, αν το χρειάζεστε. Παρόλο που ξέρουμε πολύ καλά ποια είναι αγαπημένα μας φαγητά, μερικές φορές θέλουμε να δοκιμάσουμε και άλλα φαγητά και απλά κλείνουμε τα μάτια μας, δείχνουμε με το δάκτυλο στα τυφλά, και αυτή είναι η παραγγελία μας. Και τί να σας πω; Είναι πάντα τέλειο! Σύντομα θα δημοσιεύσουμε ένα διασκεδαστικό οικογενειακό βίντεο που φτιάξαμε στο εστιατόριο Greek Islands, δείχνοντας πώς να παραγγείλετε το τέλειο γεύμα σαν Έλληνας (και μερικά από τα φαγητά του μενού), οπότε μείνετε συντονισμένοι! Εν τω μεταξύ, εάν χρειάζεστε οποιεσδήποτε προτάσεις για το μενού, ενώ απλά στείλτε μου ένα DM και θα σας βοηθήσω!

A guide to Greektown in Chicago.Eating with a toddler at Greek Islands in Greektown.A family friendly dining experience in Chicago at Greek Islands.

Photos by Hallie Duesenberg

A beautiful photograph of Santorini, Greece.

Our family is anxiously awaiting our first trip as a family of three to Santorini in September! 

Lots of love to Greentown Chicago for sponsoring this post! It is partnerships like this that make documenting our journey possible

Be the first to comment!




Instagram

 
Want to Roll with Our Crew?
Sign up for our newsletter be the first to know everything!